Algeria, un paese in crisi alla ricerca di un successore credibile

Gli algerini sono scesi in piazza per protestare contro il tentativo del Presidente Abdel Aziz Bouteflika di chiedere un quinto mandato. La crisi economica degli ultimi cinque anni e la mancanza di chiare riforme economiche o politiche da parte del regime hanno gettato le basi per il recente periodo di proteste

I disordini arrivano in un momento in cui le potenze che stanno lottando per trovare un chiaro successore di Bouteflika, che deve affrontare gravi problemi di salute, il che significa che il regime non ha una strada chiara per la sua conservazione.
Gran parte dei disordini deriva dalla rabbia per l’economia del paese, che ha languito in crisi dal crollo dei prezzi del petrolio nel 2014. Una successiva crisi di bilancio ha costretto Algeri a varare un doloroso programma di austerità. Ma invece di andare sui mercati internazionali del debito per coprire il proprio bilancio, il governo ha rischiato di aumentare l’inflazione scegliendo di prendere in prestito dalla banca centrale algerina come parte di un piano economico quinquennale annunciato nel 2017.

Ma Bouteflika, la cui salute è costantemente diminuita da un colpo debilitante nel 2013, non si vede in pubblico dal novembre 2018. Il 21 febbraio si è recato in Svizzera per cure mediche, ma non è ancora tornato. In ogni caso, a causa delle cattive condizioni di salute, è improbabile che possa terminare un nuovo mandato quinquennale. Questo, insieme alla mancanza di un successore ovvio, significa che il regime si trova di fronte a un pericolo, indipendentemente da ciò che accade per le strade.
Nessun potenziale successore sembra in grado di soddisfare i gruppi di interesse che compongono il regime, il che spiega l’offerta di Bouteflika in difficoltà per il quinto mandato.

I recenti disordini hanno scosso il regime che sostiene Bouteflika, che ha finalmente completato (per delega) la sua registrazione per candidarsi alle elezioni del 3 marzo. Non molto tempo dopo, la televisione di Stato ha letto una lettera del presidente in cui promette di tenere un dialogo nazionale un mese dopo la sua futura rielezione per discutere le riforme economiche, politiche e sociali. Inoltre, Bouteflika ha promesso di tenere una nuova elezione presidenziale in cui non si sarebbe candidato entro un anno.
La proposta è rischiosa per il regime, perché non ha alcuna scelta ovvia di sostituire il presidente algerino di lunga data. Essendo uno dei pochi leader algerini sopravvissuti alla lotta dell’Algeria contro la Francia per l’indipendenza negli anni ’50 e ’60, Bouteflika gode di uno status unico. Ha usato questa credibilità rivoluzionaria per far uscire l’Algeria dal suo cosiddetto “decennio oscuro” di guerra civile feroce. Da allora, ha eretto un regime che include membri dei servizi militari e dei servizi segreti che hanno contribuito a portarlo al potere e alle élite economiche e politiche che ha usato per bilanciare i militari. Come risultato, diverse reti di mecenatismo e basi di potere ora sostengono il regime.
Nessun potenziale successore sembra in grado di soddisfare tutti i gruppi di interesse che costituiscono il regime – da qui l’offerta di Bouteflika in difficoltà per il quinto mandato. Ma se dovesse vincere, la promessa di indire elezioni anticipate significa che il regime avrebbe un anno al massimo per trovare un successore adeguato. Varie fazioni del regime si sono battute per nominare questo successore, il che ha provocato epurazioni militari nel corso dell’ultimo anno. Non vi è alcuna garanzia, naturalmente, che il pubblico abbraccerà chiunque emerga in questa competizione.

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