Emergenza climatica l’Europa deve raffozzarsi

Le più recenti scoperte scientifiche dimostrano che il mondo sta affrontando un'emergenza climatica che richiede una leadership che l'Europa può ora fornire.

All’inizio del 2015, l’Unione Europea è diventata la prima grande economia a fissare un obiettivo per limitare le emissioni di gas serra (GHG) dopo il 2020. Impegnandosi a ridurre le emissioni di almeno il 40% al di sotto dei livelli del 1990 entro il 2030, l’UE ha avviato un movimento globale che è culminato nell’adozione dell’accordo di Parigi sul clima nel corso dello stesso anno.

I leader dell’UE stanno attualmente discutendo l’approccio del blocco al vertice delle Nazioni Unite sull’azione per il clima di settembre, che il Segretario generale dell’ONU António Guterres spera possa servire come piattaforma politica per un nuovo ciclo di impegni per la riduzione delle emissioni di gas serra.

Il Consiglio europeo deve dare il via libera, adottando l’obiettivo di riduzione del 55 per cento approvato dal Parlamento europeo a marzo. Questo è un momento di azione coraggiosa riconoscendo che gli obiettivi iniziali erano ben al di sotto di quanto necessario, l’accordo di Parigi impone ai paesi partecipanti di rivedere i loro impegni precedenti ogni cinque anni. I governi si sono impegnati a rafforzare i loro obiettivi per rispecchiare la loro “massima ambizione possibile” e la prima revisione è prevista per il 2020.

Secondo l’ONU, circa 80 paesi hanno già indicato, al vertice di quest’anno,che aumenteranno i loro impegni sul clima. I recenti annunci di Regno Unito, Giappone, Giappone, Nuova Zelanda, Cile, Finlandia e Costa Rica  lo confermano. E la Cina e l’India, due delle economie più grandi e in più rapida crescita del mondo, hanno confermato che sono in anticipo rispetto al programma di raggiungimento dei loro obiettivi iniziali, il che suggerisce che potrebbero approfondire i loro impegni nel corso del prossimo anno. L’UE deve cogliere l’attimo e sfruttare le opportunità emergenti per decarbonizzare ancora più rapidamente l’economia globale.

 Le temperature medie mondiali sono già superiori di 1ºC rispetto all’era preindustriale e continuano ad aumentare di 0,2ºC per decennio. Un mondo che è più caldo di 1,5ºC è proprio dietro l’angolo; se continuiamo lungo un percorso irresponsabile, il riscaldamento di 2ºC o più è inevitabile.

Come ha chiarito l’Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC), la crescita economica in un mondo che è di 2ºC più caldo sarà molto più lenta che in uno che è di 1,5ºC più caldo. E va da sé che l’impatto dell’innalzamento del livello del mare, degli incendi boschivi, degli oceani acidificanti e delle condizioni meteorologiche estreme sarà più grave, più regolare e più costoso.

L’IPCC ritiene che, per evitare il peggio, le emissioni globali di gas serra devono essere ridotte del 45% rispetto ai livelli del 2010 entro il 2030, per poi arrivare a zero entro il 2050. Tuttavia, nonostante i ripetuti avvertimenti degli scienziati del clima, le emissioni globali continuano ad aumentare, anche in Europa. Come hanno recentemente riconosciuto i parlamenti britannico e irlandese, a seguito delle proteste dei giovani di tutto il mondo, ci troviamo di fronte a un’emergenza climatica.

Da parte sua, l’Unione europea sta lavorando a un piano per raggiungere l’obiettivo di emissioni nette-zero entro il 2050. Ma mentre le strategie di decarbonizzazione a lungo termine sono benvenute, non sostituiscono le misure a breve termine e non dovrebbero essere considerate una panacea per il riscaldamento globale. La tempistica è tutto, e senza uno sforzo di trasformazione per dimezzare le emissioni globali entro il 2030, non potremo contare su un futuro sicuro.

Fortunatamente, l’Unione europea è ben posizionata per essere all’avanguardia. I nuovi obiettivi in materia di energie rinnovabili e di efficienza energetica stabiliti l’anno scorso hanno hanno previsto che le emissioni potranno essere ridotte del 45  per cento entro il 2030,  rispetto all’obiettivo del 40 per cento fissato per il 2015. Certo è evidente che l’UE potrebbe spingersi oltre. Secondo una recente relazione di Climate Action Tracker, una maggiore riduzione delle emissioni di gas serra del settore elettrico, degli edifici residenziali e dei sistemi di trasporto passeggeri su strada e su rotaia dell’UE ridurrebbe le emissioni totali del 52% entro il 2030.

È importante ricordare che una riduzione ancora più ambiziosa delle emissioni non comporterebbe un onere aggiuntivo. Al contrario, costituirebbe un percorso di rinnovamento economico, di miglioramento della qualità della vita e di riduzione della povertà energetica, che attualmente colpisce 50-125 milioni di europei. Secondo il rapporto Climate Action Tracker, una riduzione delle emissioni in linea con l’obiettivo di 1,5˚C di riscaldamento creerebbe 350.000 posti di lavoro in più entro il 2030, in particolare nei settori dell’energia eolica e solare.

Non avremmo potuto ottenere l’accordo di Parigi sul clima nel 2015 senza la leadership dell’UE nel fissare obiettivi tempestivi e ambiziosi e nel contribuire a superare le differenze diplomatiche. Ora è tempo di crisi, il che significa che l’Europa deve essere all’altezza dell’occasione.

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