L’America dimentica Luther King Jr.

La morte di George Floyd ha fatto esplodere la frustrazione e la rabbia di una America che non dimentica la sua lunga storia governata da leggi razziste  

La morte di George Floyd per mano – e sotto il ginocchio – dell’agente di polizia di Minneapolis Derek Chauvin ha scatenato un’ondata di proteste pacifiche e di violente rivolte nella maggior parte delle principali città degli Stati Uniti. L’incidente, ripreso in video da tutto il mondo, ha portato a casa la percezione che gli afroamericani siano esclusi dalla grande narrazione americana del progresso, in cui le condizioni dovrebbero migliorare nel tempo.

I dati confermano questa percezione. Secondo un recente studio della Brookings Institution, al 2016, “il valore netto di una tipica famiglia bianca è quasi dieci volte superiore a quello di una famiglia nera”. E sebbene gli Stati Uniti rappresentino solo il 5% della popolazione globale, ospitano il 21% delle persone incarcerate nel mondo, un terzo delle quali sono afroamericane.

Non passa quasi una settimana senza una nuova storia di afroamericani che muoiono per mano della polizia o dei vigilantes. Ogni episodio viene affrontato con la pressione dei media e richiede una riforma delle procedure di polizia. Ma il problema non viene mai risolto, in parte perché in realtà sono molti problemi al tempo stesso.

Tanto per cominciare, molti americani hanno accettato il fatto di vivere in una società vincente, che si prende tutto, in una società che approfondisce le disuguaglianze. Mentre la ricchezza e i redditi di coloro che si trovano ai vertici continuano a crescere, decine di milioni di americani faticano a permettersi l’assistenza sanitaria, l’assistenza all’infanzia e altri beni di prima necessità. Questa storia è stata raccontata molte volte. Ma ciò che spesso non viene notato è che la responsabilità della gestione dei costi sociali di questo sistema è stata scaricata sulla polizia.

In generale, la maggior parte delle forze di polizia nelle aree urbane sono bianche e hanno poca o nessuna esperienza nell’interagire con le popolazioni all’interno delle loro giurisdizioni. Il divario di familiarità è aggravato dal fatto che un poliziotto su cinque è un veterano militare che in precedenza ha condotto violenti sforzi di pacificazione in Afghanistan o in Iraq. Questi ex soldati sono stati spinti a vedere le popolazioni urbane che sorvegliano come una minaccia per la loro sicurezza, nella migliore delle ipotesi.

Anche questo è confermato dai dati. Ad esempio, a Boston, tra il 2010 e il 2015, ci sono state 28 denunce per uso eccessivo della forza ogni 100 agenti di polizia con qualche servizio militare, rispetto alle 17 denunce per ogni 100 agenti non veterani. E Boston non è certo la sola. L’America è obbligata a mettere i veterani in un lavoro significativo. Ma, chiaramente, solo gli individui che hanno dimostrato di essere efficaci in situazioni di crescente tensione dovrebbero essere autorizzati a svolgere il ruolo di polizia nelle comunità urbane.

Chauvin non è un veterano militare. Ma con 18 precedenti denunce presentate contro di lui, egli incarna molto di ciò che non va nel sistema di polizia americano. Dopo tutto, l’America ha anche degli obblighi nei confronti dei suoi poveri delle città. Gli afroamericani di Detroit, Milwaukee, St. Louis e molte altre aree urbane deindustrializzate vivono in condizioni che sono più vicine a quelle del Sudafrica e del Brasile che ad altri paesi ricchi.

Nelle comunità afroamericane povere ed economicamente insicure, si verifica un circolo vizioso multigenerazionale. I bambini nascono in un ambiente in cui le interazioni con la polizia sono state a lungo conflittuali piuttosto che cooperative. E le forze dell’ordine, a loro volta, confondono il sospetto e l’ostilità con la criminalità. Troppo spesso la polizia presume che i maschi neri siano dei sospettati e li tratta di conseguenza. In risposta, molti uomini afroamericani sono spinti ad assumere un atteggiamento sospettoso e ostile nei confronti della polizia.

Le strutture alla base delle disparità razziali in America sono il prodotto sia della negligenza che del modello americano. Per risolverle sarà necessaria una strategia su più fronti.

Il primo passo è quello di dare ascolto, ancora a distanza di tanti anni, a quanto affermava  Martin Luther King, Jr., e stabilire la piena occupazione come principio fondamentale della politica economica. Il presidente della Federal Reserve statunitense Jerome Powell ha indicato che la Fed non ha alcun limite effettivo alla sua capacità di finanziare gli investimenti pubblici. In tal caso, dovrebbe accogliere le proposte di spesa come quelle del Green New Deal e assumere lavoratori svantaggiati con un buon salario per guidare i progressi nel settore dell’energia pulita e in altri settori chiave dell’economia futura. Coloro che non hanno un’esperienza lavorativa potrebbero essere indirizzati verso progetti di abbellimento pubblico con salari di base, che consentirebbero loro di iniziare a sviluppare le competenze essenziali.

La crisi di COVID-19 ha dimostrato che molto di quello che prima era considerato un lavoro poco importante è, di fatto, essenziale. Dalle strutture sanitarie e dai servizi alimentari ai trasporti e alle strutture igienico-sanitarie, gli afroamericani occupano in modo sproporzionato i posti di lavoro che consideriamo meno importanti e, in ultima analisi, dipendono dalla maggior parte di essi.

Tuttavia, prendendo come riferimento il salario minimo federale, quelli dei lavoratori essenziali dell’America sono i più bassi tra i paesi ad alto reddito. Sebbene il PIL statunitense sia aumentato di diversi multipli negli ultimi 70 anni, il salario minimo federale è di soli 0,75 dollari superiore a quello del 1950, dopo l’adeguamento all’inflazione. Il messaggio ai lavoratori essenziali dell’America è stato a lungo: “Voi non contate nulla”. Chiaramente, questo deve cambiare.

Infine, gli americani sono grottescamente troppo armati, e questo problema è peggiorato da quando il Tea Party ha preso il controllo di molti governi statali durante l’amministrazione del presidente Barack Obama. In un Paese con quasi 400 milioni di armi da fuoco di proprietà civile, le norme sulla vendita di armi da fuoco in molti Stati sono state comunque allentate. Di conseguenza, una città come Chicago, pur avendo un ragionevole livello di controllo delle armi, è inondata di armi da fuoco, perché basta un’ora di macchina a nord per acquistarle nei mercati poco regolamentati del Wisconsin.

Per ovvie ragioni, il problema delle armi da fuoco in America contribuisce al suo problema di criminalità violenta. Inoltre, pone molto più stress alla polizia. I progressisti e le organizzazioni di polizia dovrebbero riconoscere di avere un terreno comune sulla questione del controllo delle armi.

Ci sono misure chiare che potrebbero essere prese per ridurre la pressione sia sulle comunità urbane che su coloro che hanno il compito di controllarle. È sempre più urgente rafforzare la salute economica e sociale delle città, riformando al contempo i metodi di polizia per incoraggiare la riduzione dei conflitti e la loro risoluzione.

 

 

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