Barakah, la prima centrale nucleare nel mondo arabo

I quattro reattori avranno la capacità di produrre circa il 25% del fabbisogno del paese, già ricco di petrolio.Per il Qatar una minaccia alla pace regionale.

Gli Emirati Arabi Uniti sono entrati a far parte del club dei Paesi che utilizzano l’energia nucleare civile sabato 1° agosto con la messa in funzione della loro centrale di Barakah, la prima nel mondo arabo.

“Annunciamo oggi che gli Emirati Arabi Uniti hanno messo in funzione con successo il reattore numero uno della centrale di Barakah”, ha twittato lo sceicco Mohammed Ben Rashid Al-Maktoum, Primo Ministro degli Emirati e governatore di Dubai.

“Questo è un momento storico per gli Emirati Arabi Uniti nel suo obiettivo di fornire una nuova forma di energia pulita alla nazione”, ha commentato Hamad Alkaabi, rappresentante degli Emirati Arabi Uniti presso l’Agenzia Internazionale per l’Energia Atomica (AIEA), salutando anche il “successo” dell’avvio dell’impianto.

Gli Emirati avevano annunciato il 17 febbraio che, dopo una serie di test, avevano dato il via libera all’avvio della centrale e ne avevano affidato il funzionamento alla Nawah Energy Company. Questa società, fondata nel 2016, si occuperà della gestione e della manutenzione dei quattro reattori della centrale situata nel nord-ovest del paese. “Questo è un nuovo passo nel nostro cammino verso lo sviluppo dell’energia nucleare pacifica”, disse con piacere Mohammed Ben Zayed Al-Nahyane, principe ereditario di Abu Dhabi, all’epoca.

L’impianto è stato costruito da un consorzio guidato da Emirates Nuclear Energy Corporation (ENEC) e South Korea Electric Power Corporation ad un costo stimato di 24,4 miliardi di dollari. Il primo dei quattro reattori doveva entrare in funzione alla fine del 2017, ma la data di avvio è stata più volte posticipata per soddisfare, secondo i funzionari, i requisiti di sicurezza previsti dalla legge.

Una “minaccia alla pace regionale” secondo il Qatar

Quando saranno pienamente operativi, i quattro reattori avranno la capacità di produrre 5.600 megawatt di elettricità, circa il 25% del fabbisogno degli Emirati Arabi Uniti, ricchi di petrolio. L’ENEC, di proprietà statale, ha annunciato a dicembre che il caricamento del combustibile nucleare nel reattore avverrà nel primo trimestre del 2020.

Lo Stato federale di sette emirati ha una popolazione di 9,3 milioni di abitanti, di cui circa l’80% è espatriato. Il fabbisogno di energia elettrica è in crescita, in particolare a causa dell’uso dell’aria condizionata durante le estati calde.

I funzionari emirati hanno insistito sulla natura “pacifica” del loro programma nucleare e assicurano che non contiene alcuna componente militare, in un contesto di crescenti tensioni regionali. “Gli Emirati restano impegnati a rispettare i più alti standard di sicurezza nucleare e di non proliferazione e a una forte e continua cooperazione con l’AIEA e i partner nazionali e internazionali”, ha detto Hamad Alkaabi a febbraio. Il Paese ha ospitato più di 40 missioni internazionali e ispezioni dell’AIEA e dell’Associazione Mondiale degli Operatori Nucleari dal 2010.

Ma il vicino Qatar considera la centrale di Barakah come una “minaccia alla pace regionale”. Come molti dei suoi alleati, tra cui l’Arabia Saudita, Abu Dhabi è in un raffreddore diplomatico con il Qatar, con il quale non intrattiene più relazioni ufficiali dal giugno 2017.

Abu Dhabi mantiene anche legami tesi con Teheran, che è anche pesantemente sanzionata dalla comunità internazionale a causa del suo controverso programma nucleare fino alla firma di un accordo con le maggiori potenze mondiali nel 2015 a Vienna. Ma Washington si è ritirata unilateralmente da questo accordo nel maggio 2018, ripristinando diverse serie di sanzioni contro l’Iran. Di conseguenza, l’Iran ha ripreso l’arricchimento dell’uranio nel settembre 2019 nel suo sito di Natanz.

Situata sulla costa, Barakah è quindi separata dall’Iran, che la affronta, solo dalle acque del Golfo. Grande alleato degli Emirati, gli Stati Uniti stanno conducendo una politica di “massima pressione” contro la Repubblica islamica, accusata di seminare disordini nella regione.

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