7 Dicembre 2022 7:07
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Lizz Truss, la moderna Margaret Thatcher

Lizz Truss, la moderna Margaret Thatcher

Liz Truss promette meno tasse e meno regolamentazione ma deve conquistare il resto dell’elettorato sui bisogni piu immediati del paese.

Con i membri del Partito conservatore che hanno scelto il segretario agli Esteri Liz Truss per succedere a Boris Johnson come loro leader, il Regno Unito avrà il suo terzo primo ministro da quando gli elettori hanno deciso nel giugno 2016 di lasciare l’Unione Europea. Truss ha solo due anni e pochi mesi prima che si debbano tenere un’altra elezione generale. Per sopravvivere, dovrà affrontare una lunga lista di sfide politiche, unificare il suo partito profondamente diviso e conquistare più pubblico. Dato che il suo predecessore è stato estromesso due anni e mezzo dopo aver ottenuto una maggioranza di 80 seggi, il suo compito non sarà facile.

Parlamento inglese

Nel corteggiare gli oltre 180.000 membri del Partito conservatore, Truss si è presentata come una moderna Margaret Thatcher, sostenendo tasse individuali e aziendali più basse e meno regolamentazione: la classica ricetta di centrodestra per stimolare la crescita economica. Ma poiché ci sono molti altri problemi immediati che devono affrontare la popolazione britannica, resta da vedere se vorrà, potrà o addirittura dovrebbe mantenere queste promesse. Come hanno suggerito molti commentatori politici, le prestazioni e il futuro politico di Truss saranno giudicati su una base estremamente breve. Dimentica la solita finestra dei “primi 100 giorni”; questo primo ministro deve pensare a come lasciare il segno entro il primo mese. Truss ha ricoperto vari ruoli governativi dal 2010 e un attributo che spicca nel suo curriculum è l’adattabilità. Dopo aver sostenuto Remain nella campagna Brexit, ha cambiato squadra ed è riuscita a mantenere le posizioni in due governi fortemente pro-Brexit, prima sotto Theresa May e poi sotto Johnson. Ha dimostrato ancora una volta la sua capacità di adattamento nella campagna di leadership dei Tory. Quando le è stato chiesto come avrebbe risposto alla crisi energetica e del costo della vita di quest’anno, Truss ha ripetutamente suggerito di non essere a favore delle dispense. Tuttavia, nella sua ultima intervista prima del voto, ha indicato che avrebbe fornito una risposta politica specifica entro una settimana e si vocifera che abbia intenzione di annunciare un congelamento dei prezzi dell’energia. Non solo quella politica costerebbe al Tesoro altri 100 miliardi di sterline (115 miliardi di dollari); è anche ciò che i principali partiti di opposizione hanno sostenuto per tutta l’estate. Un congelamento dei prezzi dell’energia comporta chiaramente grandi rischi fiscali, soprattutto se Truss intende ancora tagliare la tassa sull’assicurazione nazionale, annullare un previsto aumento dell’imposta sulle società e aumentare la spesa per la difesa al 3% del PIL. Politicamente, invece, è probabilmente la cosa intelligente da fare se vuole partire con il piede giusto.

Truss ha anche dimostrato flessibilità quando è stata interrogata nella sua ultima intervista della campagna sui tassi di interesse e sulla Banca d’Inghilterra. Dopo aver rimproverato la BOE per tutta la campagna e aver insinuato che avrebbe spinto per una modifica del suo mandato, ha offerto una risposta molto più convenzionale, suggerendo che non era il suo lavoro commentare il giusto livello dei tassi di interesse (che è la riserva della banca centrale indipendente). Alla vigilia della vittoria della leadership del suo partito, suonava molto più da premier.

Ma se Truss vuole che l’elettorato più ampio la consideri un leader capace che merita di essere rieletto alla fine del 2024 (o prima), dovrà fare di più che rimanere semplicemente adattabile. Dovrà abbracciare posizioni politiche sostenute da un’analisi razionale, e questo quasi certamente le richiederà di abbandonare il suo ristretto programma di campagna di riduzione delle tasse e deregolamentazione.

Inoltre, non può assicurarsi la maggioranza per il suo partito in un’elezione generale senza vincere alcuni seggi nei cosiddetti distretti Red Wall (tradizionalmente laburisti) delle Midlands e dell’Inghilterra settentrionale e del Galles. Questi elettori avranno preferenze politiche molto diverse rispetto alla piccola coorte di conservatori impegnati che l’hanno affidata a lei. Molti senza dubbio sosterrebbero una maggiore regolamentazione e tasse più elevate per migliorare i servizi pubblici.

Se fossi Truss, rimarrei di mentalità aperta su questi temi. Può ancora essere favorevole a tasse più basse e meno regolamentazione; ma non dovrebbe lasciare che queste preferenze precludano l’azione necessaria su problemi più immediati come la crisi del costo della vita. Se è onesta, gli elettori conservatori dovrebbero capire che le circostanze le hanno imposto la mano.

Naturalmente, se Truss vuole affrontare i bisogni più urgenti del paese, piuttosto che semplicemente assecondare gli elettori, si concentrerebbe direttamente sull’aumento della produttività, specialmente nelle molte aree in cui è stata persistentemente debole. Se fosse riuscita a farcela, potrebbe finire per servire più a lungo di quanto non abbiano fatto Thatcher o Tony Blair.

Forse è un pio desiderio. Ma dato che ha appena iniziato, c’è ancora speranza. Nel mondo sempre più incerto di oggi, la flessibilità dimostrata da Truss di fronte ai grandi sviluppi economici e geopolitici potrebbe rivelarsi proprio ciò di cui il Paese ha bisogno.

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